Extraction Des Huiles Essentielles

Les huiles essentielles peuvent être extraites grâce à différentes méthodes, bien que certaines d’entre elles ne soient plus utilisées de nos jours. Actuellement, la méthode la plus populaire d’extraction est la distillation à la vapeur, mais avec les progrès technologiques des méthodes plus efficaces et plus économiques sont développées.

Distillation A La Vapeur:
Pour extraire les huiles essentielles, la plante est place dans un alambic (très similaire à une cocotte minute) où de la vapeur pressurisée passé à travers elle.

La chaleur causée par la vapeur provoque l’éclatement des molécules d’huiles de la plante, l’huile s’évaporant. La vapeur d’huile essentielle et la vapeur d’eau passe dans le haut de l’alambic jusque dans un tuyau refroidi, ce qui fait repasser les vapeurs à l’état liquide. A ce stade, les huiles essentielles se séparent de l’eau, et flottent à la surface..

Cela n’a pas l’air, comme ça, d’un processus très compliqué, mais saviez vous qu’il faut environ 8 million de fleurs de jasmin pour produire seulement 900 grammes d’huile de jasmin ? Voilà pourquoi les huiles essentielles pures sont très chères !

La Macération:
La macération permet en fait plus de créer une « huile infusée » qu’une « huile essentielle ». La plante est trempée dans de l’huile végétale, chauffée et pressée pour obtenir une huile utilisable pour les massages.
La Pression A Froid:
La pression à froid est utilisée pour extraire les huiles essentielles de l’écorce des agrumes comme l’orange, le citron, le pamplemousse et la bergamote. L’écorce est séparée du fruit, écrasée ou coupée, et ensuite pressée. On obtient une mixture imbibée d’huile essentielle, dont le liquide se séparera avec le temps.

Il est important de noter que les huiles extraites en utilisant cette méthode ont une durée de vie relativement courte, donc ne fabriquez ou n’achetez que la quantité donc vous êtes sûr d’utiliser dans les six prochains mois.

L’Extraction Par Solvant:
Un solvant d’hydrocarbure est ajouté à la plante pour aider à dissoudre l’huile essentielle. Lorsque la solution est filtrée et concentrée par distillation, seule persiste une substance contenant de la résine (résinoïde) ou un mélange de cire et d’huile essentielle (nommé « la concrète »).

Pour le concentré, on utilise de l’alcool pur pour extraire l’huile. Lorsque l’alcool s’évapore, il ne reste plus que l’huile.

Cette méthode n’est pas considérée comme la meilleure manière d’extraction car les solvants peuvent laisser un léger résidu dans le produit fini, ce qui peut provoquer des allergies ou des effets sur le système immunitaire.

Extraction Par Solvant :
Développée seulement récemment, on utilise la même méthode avec du Dioxyde de Carbone pour extraire les huiles essentielles de la plante liquéfiée sous pression.

Une fois le liquide dépressurisé, le dioxyde de carbone retourne à un état gazeux, et il ne reste plus que l’huile essentielle pure.